Biodiversité : définition, protection, engagement RSE…

Qu’est ce que la biodiversité ? Que recouvre précisément le concept de « biodiversité » ? Comment est-elle impactée et prise en charge par l’activité humaine ? Quelles sont les conséquences de la disparition de la biodiversité ?

Définition simple de la biodiversité

La biodiversité fait référence à l’ensemble des espèces et des êtres vivants sur Terre ou dans un écosystème précis.

Définition précise de la biodiversité

Souvent utilisé comme un mot-valise, le terme « biodiversité » désigne la variété (dans un sens dynamique incluant la variabilité) des éléments constitutifs du vivant. L’évaluation de la diversité biologique s’applique à tous les types d’organismes (végétaux et animaux) et aux écosystèmes dont ils font partie et où ils interagissent.

Le degré de biodiversité s’évalue à trois niveaux :

  • Niveau intraspécifique : variété génétique des individus et des populations d’une même espèce (idéalement la plus large possible pour une adaptation efficace aux changements environnementaux).
  • Niveau interspécifique : diversité des espèces vivantes, par leur nombre, leur nature et l’importance des effectifs pour chacune d’elles.
  • Niveau écosystémique : variété des écosystèmes, par leur nature et leur nombre, où les espèces vivantes interagissent avec leur environnement et entre elles.

À chaque niveau et entre eux, l’interaction est une notion primordiale : elle souligne une réalité en perpétuelle évolution (la biodiversité ne peut en aucun cas être circonscrite au simple inventaire statique des espèces vivantes à un moment donné).

Influence de l’Homme sur la biodiversité

C’est à la fin des années 1980 que le concept de biodiversité s’est imposé comme une préoccupation majeure, suite au constat de plus en plus flagrant de la responsabilité de l’Homme dans sa dégradation par la destruction et/ou le morcellement croissants des écosystèmes naturels. En effet, par ses activités industrielles, économiques ou urbaines, mais aussi par le réchauffement climatique qu’il cause, l’Homme contribue à faire disparaître de nombreuses espèces vivantes.

Au Sommet de la Terre de 1992 à Rio de Janeiro, une étape essentielle a été franchie, considérant la préservation de la biodiversité comme une composante indissociable du concept de Développement durable. Il en a résulté un texte clé, la Convention sur la diversité biologique, qui engage les nations signataires, non seulement à protéger la diversité du vivant, mais aussi à œuvrer à la restauration des écosystèmes déjà dégradés.

Les conséquences de l’extinction de la biodiversité

La diminution progressive de la biodiversité (on parle même aujourd’hui d’extinction) a de nombreuses conséquences sur l’homme. Par exemple, la disparition de certains insectes pollinisateurs comme les abeilles ou les papillons rend certaines productions agricoles plus compliquées. La disparition de certaines espèces peut perturber des écosystèmes et les rendre plus fragiles.

Pour plus d’informations voir : Disparition de la biodiversité : quelles conséquences ? 

Protection de la biodiversité : comment protéger la biodiversité ?

Protéger la biodiversité est une tâche très complexe car la majorité de nos actions ont un effet sur les écosystèmes qui peut fragiliser la biodiversité. Par exemple, nos activités humaines génèrent des pollutions qui affectent les espèces vivantes. La déforestation détruit l’habitat des animaux, des insectes et des plantes. Notre agriculture favorise certaines productions au détriment des autres ce qui amène à la destruction de certains écosystèmes et de certaines espèces… Pour protéger la biodiversité, il faudrait donc changer notre modèle économique de façon à limiter au maximum notre impact sur le milieu naturel :

RSE : préservation et protection de la biodiversité et certification

La protection de la diversité biologique est aussi fondamentale pour les entreprises. La protection de la biodiversité fait partie des cahiers des charges et référentiels de l’agriculture raisonnée (et notamment de l’Agriculture biologique), ainsi que du volet Développement durable de la norme ISO 26000 qui définit les principes de la Responsabilité sociale/sociétale des entreprises.

Pour le monde professionnel au sens large, cependant, les mesures à développer en faveur de la biodiversité sont souvent plus abstraites et moins faciles à cerner que des actions, par exemple, de réduction des émissions de gaz à effet de serre.

Ces difficultés sont en partie atténuées par l’initiative de l’organisme international ECOCERT, qui a mis en place une certification « Engagement Biodiversité » destinée à orienter, faciliter et reconnaître officiellement les actions des entreprises mettant en œuvre une politique spécifique dans le cadre du volet environnemental de leur stratégie RSE.