Biodiversité : définition, utilité, situation et protection

Que recouvre précisément le concept de « biodiversité » ? Comment est-elle impactée et prise en charge par l’activité humaine ? Quelle est la place de la préservation de la biodiversité dans une démarche RSE ?

Définition simple de la biodiversité

La biodiversité, dans sa définition la plus simple regroupe l’ensemble des espèces vivantes présentes dans la nature.

Définition précise de la biodiversité

Souvent utilisé comme un mot-valise, le terme « biodiversité » désigne la variété (dans un sens dynamique incluant la variabilité) des éléments constitutifs du vivant. L’évaluation de la diversité biologique s’applique à tous les types d’organismes (végétaux et animaux) et aux écosystèmes dont ils font partie et où ils interagissent.

Le degré de biodiversité s’évalue à trois niveaux :

  • Niveau intraspécifique : variété génétique des individus et des populations d’une même espèce (idéalement la plus large possible pour une adaptation efficace aux changements environnementaux).
  • Niveau interspécifique : diversité des espèces vivantes, par leur nombre, leur nature et l’importance des effectifs pour chacune d’elles.
  • Niveau écosystémique : variété des écosystèmes, par leur nature et leur nombre, où les espèces vivantes interagissent avec leur environnement et entre elles.

À chaque niveau et entre eux, l’interaction est une notion primordiale : elle souligne une réalité en perpétuelle évolution (la biodiversité ne peut en aucun cas être circonscrite au simple inventaire statique des espèces vivantes à un moment donné).

Influence de l’Homme sur la biodiversité

C’est à la fin des années 1980 que le concept de biodiversité s’est imposé comme une préoccupation majeure, suite au constat de plus en plus flagrant de la responsabilité de l’Homme dans sa dégradation par la destruction et/ou le morcellement croissants des écosystèmes naturels.

Au Sommet de la Terre de 1992 à Rio de Janeiro, une étape essentielle a été franchie, considérant la préservation de la biodiversité comme une composante indissociable du concept de Développement durable. Il en a résulté un texte clé, la Convention sur la diversité biologique, qui engage les nations signataires, non seulement à protéger la diversité du vivant, mais aussi à œuvrer à la restauration des écosystèmes déjà dégradés.

La biodiversité est particulièrement importante pour l’Homme car c’est elle qui garantit la stabilité et le fonctionnement des écosystèmes naturels dans lesquels l’Homme puise les ressources dont il a besoin pour survivre. Ainsi, la biodiversité d’insectes par exemple est la garante de la pollinisation des fruits consommés par l’Homme. Mais cela va encore plus loin : la biodiversité permet aussi aux écosystèmes d’être résilients, de résister aux catastrophes naturelles ou aux maladies… Pour en savoir plus, consultez notre article : “Pourquoi la biodiversité est importante

Préservation de la biodiversité et certification RSE

La protection de la diversité biologique est partie prenante des cahiers des charges et référentiels de l’agriculture raisonnée (et notamment de l’Agriculture biologique), ainsi que du volet Développement durable de la norme ISO 26000 qui définit les principes de la Responsabilité sociale/sociétale des entreprises.

Pour le monde professionnel au sens large, cependant, les mesures à développer en faveur de la biodiversité sont souvent plus abstraites et moins faciles à cerner que des actions, par exemple, de réduction des émissions de gaz à effet de serre.

Ces difficultés sont en partie atténuées par l’initiative de l’organisme international ECOCERT, qui a mis en place une certification « Engagement Biodiversité » destinée à orienter, faciliter et reconnaître officiellement les actions des entreprises mettant en œuvre une politique spécifique dans le cadre du volet environnemental de leur stratégie RSE.