La RSE et le développement durable en entreprise : e-RSE.net MENU

Qu’est-ce que le low-tech : définition, exemple et mise en pratique

Qu’est-ce que le low-tech ? Comment s’intègre-t-il dans une philosophie globale de développement durable ? Quelques exemples de low-tech.

Définition du low-tech

Le low-tech (littéralement « basse technologie ») s’oppose explicitement au high-tech. Il se caractérise par la mise en œuvre de technologies simples, peu onéreuses, accessibles à tous et facilement réparables, faisant appel à des moyens courants et localement disponibles (dont la réutilisation ou le recyclage d’objets et/ou de matériaux usuels).

Le low-tech est donc partie intégrante du concept d’innovation frugale, qui consiste à répondre à des besoins déterminés par des solutions technologiques les moins sophistiquées et les moins coûteuses possible, sans pour autant faire de concession sur le niveau du service rendu.

Par nature, le low-tech privilégie l’option du « do it yourself » (« fais-le toi-même »). Il implique activement les individus et les communautés, invités à prendre à bras le corps leurs problématiques locales pour les traiter avec les moyens du bord. C’est une forme d’innovation respectant les principes de la résilience, de l’écologie ou encore de l’économie circulaire.

Low-tech et développement durable

Le concept de low-tech remonte aux années 1970, où il apparaît sous la plume de Ernst Friedrich Schumacher, pionnier de l’introduction des idées écologistes en matière d’économie et de politique de développement. Il s’agit alors d’envisager l’activité humaine sous un angle novateur :

  • prise en compte de la nature en tant que capital à préserver, et non plus en tant que simple source de revenus ;
  • souci d’une économie pérenne, fondée sur une exploitation raisonnée de ressources naturelles limitées ;
  • intégration du bien-être des travailleurs et de la préservation de l’environnement dans les décisions économiques.

Autant de critères qui sont aujourd’hui indissociables des principes mis en œuvre en matière de développement durable et de RSE.

Volet majeur de cette philosophie du soutenable, le low-tech incarne une voie radicalement antinomique avec celle de la fuite en avant des hautes technologies, considérées comme inféodées au seul moteur du profit et nuisibles à l’environnement (exploitation démesurée de matériaux rares, obsolescence programmée, surconsommation d’énergie, génération excessive de déchets…).

Quelques exemples low-tech et réalisations emblématiques

Le low-tech s’invite dans les domaines les plus divers, comme en témoignent les deux exemples suivants :

  • Un four solaire pour mijoter des petits plats dans son jardin : quelques planches et clous, une vitre pour l’effet de serre, du papier aluminium en guise de miroirs et… du soleil. Le four chauffe jusqu’à 170°. Ce type d’équipement rudimentaire permet également de générer de l’eau potable par pasteurisation.
  • Des couveuses à base de pièces détachées de voiture : conçues par un ingénieur d’Afrique de l’Ouest pour les maternités locales, elles sont fabriquées avec des pièces Toyota. La marque étant très implantée dans la région, aucun problème d’approvisionnement pour réparer.

Ironie du sort, le high-tech lui-même n’échappe pas au phénomène : des versions allégées du système d’exploitation gratuit et collaboratif Linux, destinées à prolonger l’usage effectif d’ordinateurs aux performances obsolètes, en sont une illustration flagrante.

Low-Tech : un livre pour comprendre

En France, quelques figures ont commencé au début des années 2010 à rendre public le concept de low-tech. Parmi eux, Philippe Bihouix, auteur d’un livre de référence sur la question des low-tech : L’Âge des low tech. Vers une civilisation techniquement soutenable, publiée aux Éditions du Seuil, dans collection Anthropocène en 2014.

Ce livre permet de mieux appréhender les enjeux du low-tech : ses origines, ses raisons d’être, sa validité en tant que concept ou encore ses applications.

Éco-conception : définition de l’éco-conception (réglementation, exemple, démarches)

Éco-conception : définition de l’éco-conception (réglementation, exemple, démarches)
Qu’est-ce que l’éco-conception ? Sur quelle démarche s’appuie-t-elle ? Quelle réglementation ? Quels exemples de produits et/ou services éco-conçus ? Définition simple de l’éco-conception L’éco-conception est à la fois un principe et une pratique. Elle consiste en l’intégration de critères de préservation de l’environnement dès la conception d’un projet de produit (bien matériel ou service) et tout au long de son…

Découvrir cet exemple de démarche RSE ou cette initiative Développement Durable

Norme ISO 20400 : définition, usage et mise en place

Norme ISO 20400 : définition, usage et mise en place
Qu’est-ce que la norme ISO 20400 ? À quels besoins répond-elle ? Quel est son champ d’application ? Comment se procurer la norme ISO 20400 ? Définition simple : la norme ISO 20400 Publiée en 2017 par l’Organisation Internationale de Normalisation, la norme ISO 20400 s’inscrit dans le cadre plus large de la norme ISO 26000. Elle l’enrichit en traitant plus…

Découvrir cet exemple de démarche RSE ou cette initiative Développement Durable

Urbanisation : définition, évolution du phénomène, causes et conséquences

Urbanisation : définition, évolution du phénomène, causes et conséquences
Qu’est-ce que l’urbanisation ? À quel rythme se développe-t-elle ? Quelles sont les problématiques de développement durable générées par l’urbanisation ? Définition de l’urbanisation en tant que processus Urbanisation : définition simple L’urbanisation est un processus, maîtrisé ou subi, qui se caractérise par la croissance des villes et de leur périphérie au détriment des espaces ruraux. Définition étendue de l’urbanisation De…

Découvrir cet exemple de démarche RSE ou cette initiative Développement Durable

Big Data : définition, enjeux, impact sur les démarches RSE

Big Data : définition, enjeux, impact sur les démarches RSE
Qu’est-ce que le Big Data ? Quels sont les enjeux des mégadonnées (stockage et exploitation) ? En quoi le Big Data peut-il influer sur les stratégies de Développement durable et de Responsabilité sociale/sociétale des entreprises ? Définition du Big Data : le Big Data, c’est quoi ? Popularisé à la croisée des années 2000 avec l’explosion des nouvelles technologies, le terme…

Découvrir cet exemple de démarche RSE ou cette initiative Développement Durable

Ubérisation : définition – Qu’est-ce que l’ubérisation ?

Ubérisation : définition – Qu’est-ce que l’ubérisation ?
Qu’est-ce que l’ubérisation ? Exemples d’ubérisation. Quels avantages et quels risques pour les clients et les prestataires ? Quels sont les enjeux sociétaux de l’ubérisation de l’économie ? Définition de l’ubérisation Le néologisme ubérisation a été formé à partir du nom de la société Uber, emblématique du phénomène pour le secteur des services de transport automobile urbain. Tous domaines d’activité confondus,…

Découvrir cet exemple de démarche RSE ou cette initiative Développement Durable

Permaculture, c’est quoi ? : définition, principes et applications

Permaculture, c’est quoi ? : définition, principes et applications
La définition de la permaculture : qu’est-ce que la permaculture ? Quels sont ses principes ? Quelques exemples d’application du design permaculturel. Définition de la permaculture À l’origine, la permaculture (permanent agriculture) était une méthode théorisée dans les années 1970 par Bill Mollison et David Holmgren en Australie sur les bases d’un modèle développé par l’agriculture japonais Masanobu Fukuoka. Cette forme…

Découvrir cet exemple de démarche RSE ou cette initiative Développement Durable

Mondialisation : définition, fonctionnement, conséquences – Qu’est-ce que la mondialisation

Mondialisation : définition, fonctionnement, conséquences – Qu’est-ce que la mondialisation
Qu’est-ce que la mondialisation ? Quelle est son origine ? Quelles sont ses conséquences et comment fonctionne-t-elle ? La mondialisation est-elle économique, culturelle ou politique ? Explications. Définitions de la mondialisation Définition simple de la mondialisation “La mondialisation (ou globalisation) désigne l’accélération des mouvements et échanges (d’êtres humains, de biens et de services, de capitaux, de technologies ou de pratiques culturelles)…

Découvrir cet exemple de démarche RSE ou cette initiative Développement Durable

Blockchain : définition, fonctionnement et domaines d’application

Blockchain : définition, fonctionnement et domaines d’application
Une blockchain, qu’est-ce c’est ? Comment fonctionne la « chaîne de blocs » ? À quels domaines peut s’appliquer la révolution de la blockchain ? Définition d’une blockchain Le terme « blockchain » (littéralement : chaîne de blocs) désigne une technologie de stockage numérique et de transmission/partage d’informations, qui fonctionne en dehors de tout contrôle d’un organe centralisé. Elle se caractérise…

Découvrir cet exemple de démarche RSE ou cette initiative Développement Durable

Analyse de matérialité : définition, enjeux, comment faire ?

Analyse de matérialité : définition, enjeux, comment faire ?
Qu’est-ce qu’une analyse de matérialité ? Comment s’intègre-t-elle dans une démarche RSE ? Un outil stratégique : la matrice de matérialité. Définition et objectifs de l’analyse de matérialité De l’anglais materiality, terme issu du registre de l’audit financier, la matérialité se caractérise à l’origine par le choix d’indicateurs comptables permettant de mesurer le niveau de performance et de fiabilité d’une entreprise.…

Découvrir cet exemple de démarche RSE ou cette initiative Développement Durable